De kersentuin

Bij ons in Rusland werkt er bijna niemand. De meerderheid van de intelligentsia doet helemaal niets. Ze noemen zich intellectuelen, maar ze lezen niks wat de moeite waard is. En maar leuteren. Mooie gesprekken over niks om toch maar vooral niet naar jezelf te hoeven kijken. Alleen maar vuil, modder, liederlijkheid en achterlijkheid. ― Trofimov, De kersentuin

De grote Russische toneelschrijver Anton Tsjechov (1860-1904) was oorspronkelijk arts. De kersentuin is het laatste stuk dat hij schreef. Enkele maanden na de première stierf hij aan tuberculose, precies één jaar voor de eerste Russische revolutie, die het einde van de tsaristische tijd aankondigde. Tsjechov kende zijn tijd en hij kende de mensen. In De kersentuin passeren ze allemaal de revue: de weemoedige landeigenares, de hondstrouwe knecht, de lamlendige intellectueel, de ambitieuze zakenman. De kersentuin is een wrange komedie met de tijdgeest als decor.

De kersentuin